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Interesantes artículos médicos Jueves, febrero 16, 2006

Posted by El Edu in Medicine, Pensamientos al azar.

Leyendo en el New England Journal of Medicine de la semana pasada, encontré dos interesantes artículos acerca de las prácticas que van quedando en desuso en la Medicina a medida que alcanzamos mayores avances tecnológicos.

El primero se titula The Stethoscope and the Art of Listening, y trata sobre la historia del estetoscopio, su evolución y su perspectiva en la Medicina moderna.

But with all due respect to these and a host of other treasured tokens, I contend that the stethoscope best symbolizes the practice of medicine. Whether absentmindedly worn around the neck like an amulet or coiled gunslinger-style in the pocket, ever ready for the quick draw, the stethoscope is much more than a tool that allows us to eavesdrop on the workings of the body. Indeed, it embodies the essence of doctoring: using science and technology in concert with the human skill of listening to determine what ails a patient.

Many doctors will gladly bore you with the details of their first stethoscope, and I feel compelled to make a disclosure of sorts. Mine was actually a “gift” from one of the pharmaceutical-industry representatives who clogged the corridors of my medical school during the 1980s, routinely tempting medical students with coveted freebies that are now strictly and deservedly prohibited. Just before graduating, however, I did the honorable thing and purchased a top-of-the-line doctor’s stethoscope, with all the bells and diaphragms, which I still own. Alas, I do not use it much these days, but I still cling to the clinical conceit that I can distinguish between a diastolic murmur and a split second heart sound.

Yet even the stethoscope’s predicted obsolescence is instructive and cautionary. After all, its creation initiated an irreversible trend in medicine by physically separating diagnosing physicians from their patients, albeit only by the length of a hollow tube. Today, with our advanced capabilities for noninvasive imaging and a host of other techniques that afford stunningly accurate glimpses into the human body, that distance has grown exponentially. Perhaps, then, as a reminder of how separation can alter the enduring task of physicians — listening to our patients — we ought to hang on to our stethoscopes a bit longer than practical usefulness dictates.

Recuerdo que yo no tuve estetoscopio propio inmediatamente comenzamos a visitar los hospitales. Laura E. me prestó uno azul bien sencillo que todavía tengo por ahí. Pero, luego, sí hice mi inversión y compré un Littman Master Classic II Black Edition. Una máquina. Claro, de más está decir que lo compré en especial. En estos días tuve que sacarlo de su retiro para utilizarlo en mi pasantía de los Bomberos, pero la verdad es que ya nunca lo uso y, si todo sigue tal como esperamos, no lo use más.

El otro artículo se titula The Demise of the Physical Exam, y nos presenta el testimonio de un doctor que ilustra a la perfección lo que vivimos hoy en día. Aunque aquí en República Dominicana el examen físico sigue siendo sumamente importante, debido a la escasez tecnológica, los métodos diagnósticos que se utilizan comúnmente y que no estaban disponibles con tanta facilidad hace algunos años, han llevado a los médicos que se forman actualmente a obviar muchos pasos del antiguo examen físico y a basar sus decisiones en los resultados de los estudios diagnósticos.

Not surprisingly, medical educators, whose job it is to ensure the proper transmission of medical skills, have found these results troubling. They worry that a vital art, as they like to call it, is being extinguished. But is the demise of physical diagnosis a crisis or a natural evolution? Is the physical exam just fool’s gold, carrying the luster of something valuable but worthless at its core?

It may be true that doctors today are busier than ever and have less time than ever to examine patients. It’s true also that a physical examination often is inaccurate. But these facts only partly explain its apparent demise.

The primary explanation, I think, is that doctors today are uncomfortable with uncertainty. If a physical exam permits a physician to diagnose a herniated spinal disk with only 90 percent probability, then there is an almost irresistible urge to get a $1,000 MRI to close the gap. The fear of lawsuits is partly to blame for that urge, but the main culprit is the fear of subjective observation. Doctors shy away from making educated guesses on the basis of what they see and hear. So much more is known and knowable than ever before that doctors and patients alike seem to view medicine as an absolute science, final and comprehensible.

El examen físico sí tiene su espacio e importancia dentro de la Medicina, así como los métodos diagnósticos también tienen su nicho. Pero es el médico quien debe decidir cuál será la mejor forma de obtener información acerca de la patología de un paciente para poder ofrecerle las opciones de tratamiento adecuadas. ¿Ustedes, mis amigos médicos, qué piensan? ¿Se burlan de aquellos que realizan un examen físico completo? ¿Maldicen a los que ordenan estudios sin criterio?

Pienso que, a medida que un médico se hace más experto en un área y, ayudado por las estadísticas y los trabajos de investigación, este puede decidir qué curso tomar en el estudio de un paciente, sabiendo por qué tomar tal decisión y qué esperar en los resultados de la misma.

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Copyright Eduardo Suero



1. chelle - Jueves, febrero 16, 2006

claro, doctor, muy interesante! 😀

2. Elilary - Viernes, febrero 17, 2006

Muy interesante, al leer esto recordé las veces que he visto mi estetoscopio y he pensado si alguna vez lo usare lo nuevo, lo he usado cuando mis padres me dicen “yo no estoy bien hoy, tómame la presión”, lo cual ocurre como 5 o 6 veces al mes y a veces lo considero molesto, pero hay que hacerlo.

Yo considero que no siempre hay que hacer un examen físico completo (no me burlaría de quienes lo hacen), pero antes de hacer estudios, hay que hacer una buena historia clínica y a partir de ella enfocaremos nuestro examen físico del cual obtendremos el criterio para la realización de estudios diagnósticos, ya que nos dan resultados más precisos; todo esto lo haremos basado en nuestra especialidad y experiencia, lo cual toma mucho tiempo de estudios, errores y logros (no siempre se aprende de lo errores).

la segunda pregunta te la respondo despues me tengo que ir.

3. chelle - Lunes, febrero 20, 2006

eeeeh ok… no opinare como elilary, me faltan par de años de medicina pa eso…… pero si es cul ponermelo y escuchar mi propio heartbeat & breathing, hehehe.

4. César, El - Lunes, febrero 20, 2006

ahhhh, para eso es que sirve…

5. Roosevelt - Martes, febrero 21, 2006

Si puedes hacer un examen fisico y hacer el diagnostico alli, en ese mismo momento, una buena parte de las veces, entonces creo que el examen fisico no llegara a ser obsoleto.

Pero si hay evidencia de que una condicion es detectada favorablemente por pruebas diagnosticas, entonces surge la necesidad de obtenerlas.

Pero para mi lo mas sabio seria usar ambos recursos y recordar que ambos metodos pueden fallar.
(Lo peor es que aun con todos los recursos, NOSOTROS podemos fallar! jeje)

6. pablo villaseñor - Miércoles, febrero 22, 2006

La verdad es que los indices de correlación entre dos o más personas que realizan un examen físico son muy bajas.
Por ejemplo para detectar un soplo y luego para caracterizarlo. La palpación de articulacones “¿Esa inflamada?” Son frecuentes los “Si y no” simultáneos. Hay o no consolidación pulmonar.
Finalmente el exceso de trabajo muchas veces prohibe hacer examenes completos, realmente tienes que hacerla de mago para evaluar completamente a los enfermos cuanto tienes 29 consultas que atender en 6 horas.

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